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哥伦布不是第一个发现北美的欧洲人

哥伦布并不是第一个发现北美的欧洲人。在他之前的五个世纪,大约在公元 1000 年左右,莱夫·埃里克森带领一群北方人来到了今天加拿大纽芬兰的最北端。. 从那里,这群维京人探索了他们所谓的“文兰”。然而,北欧人建立的据点最终被时间消耗,从欧洲人的记忆中消失,因此哥伦布的航行仍然是一个标志性事件。从 1492 年开始,世界的东半部和西半部不再相互孤立。

许多人认为,哥伦布首先看到了我们今天称之为“圣萨尔瓦多”的岛屿,如果这是真的,他只看到了大陆的一小部分——圣萨尔瓦多只有 63 平方英里。此时,哥伦布对北美大陆剩余的 9,539,937 平方英里的存在一无所知。

今天,美国从大西洋延伸到太平洋。要了解它是如何成为如此庞大的国家的,我们必须首先了解这片大陆是如何改变历史面貌的。因此,我们必须了解北美在时间和空间上的情况。所占据的位置是多少知道的。

首先是空间问题。让我们从一张白纸的顶部开始,画两条粗垂直线,每条线都沿着一个柔和的弧线,向下和向内,直到它们在底部相遇。我们会得到一个漏斗形状,下面有一个钩状的东西,这是北美大陆的粗略轮廓。它的东海岸靠近大西洋,西海岸是太平洋。巴拿马是一座连接北美和南美的细长陆桥。

接下来,在漏斗内部,我们再画一些大致平行的线,即大陆的主要山脉。最东端是阿巴拉契亚山脉,从缅因州向南延伸到乔治亚州。在西部,高耸的山峰排成一列,时而相连,时而破碎,喀斯喀特山脉和内华达山脉更靠近太平洋一侧,落基山脉更靠近东部内陆。西部山脉之间是大盆地和大盐湖的干旱地区。

山就像障碍。对于那些生活在大西洋沿岸平原和浅山丘陵的人来说,阿巴拉契亚山脉是他们向西前往开阔大草原的障碍。在太平洋一侧,喀斯喀特山脉和内华达山脉的山峰被东部旅行的人认为是令人生畏的。山脉也是气候边界。从太平洋向东飘来的雨云,遇山后会向上上升。随着他们接近寒冷的山峰,温暖的水汽逐渐收缩,通常在山脉的西侧落雨,东侧的大盆地。大和平原则要枯燥得多。另一方面,由于我们今天所知的加拿大北部地区没有东西向的山脉第一批到达美洲的欧洲人,冬天寒冷的北极空气会深入到大陆的南部,南北向的山脉就像漏斗一样,帮助冷空气通过。相比之下,大多数欧洲和亚洲山脉呈东西走向,例如阿尔卑斯山、高加索山脉和喜马拉雅山脉,它们阻挡了北极冷空气向南移动,并使该大陆南部保持温暖。

在夏季,北美的地理漏斗则相反。热浪可以穿越大平原一直到加拿大,使气温飙升至 90 华氏度以上,并带来暴雨和龙卷风,这些极端事件使北美大陆独一无二。许多来自欧洲的新人会发现,北美的冬天比他们的家乡更冷,夏天比他们的家乡更热。北美的气候以无数种方式影响了历史。大平原又辽阔又干燥,印第安人不得不精通骑马来捕猎野牛。草原上找不到足够的木材来建造围栏第一批到达美洲的欧洲人,因此美国农民首先学会了使用带刺铁丝网,这永久地改变了大平原。平原上的生活方式;进入美国中部 由于阿巴拉契亚山脉,法国人从加拿大向南走更容易——只要沿着漏斗和里面的河流走;暴风雪将阻止试图穿越内华达山脉的商队;南方温暖的气候使奴隶制更容易扩大,但它只占领了该国的一部分,而不是全部。

北美大纲

这张地图上另一个值得注意的地方是加勒比海及其岛屿。这是一个广阔的区域,其中古巴、伊斯帕尼奥拉、波多黎各和牙买加是最大的岛屿,共同构成了大安的列斯群岛。仅古巴就从东到西有 740 英里。如果你把古巴放在美国地图上,一端是纽约,另一端是芝加哥。虽然这些土地不属于美国,但加勒比地区是欧洲人和非洲人抵达美洲的第一道大门。

关于空间已经说得够多了。就时间而言,这段历史跨越了近500年。对任何人来说都太长了。当历史学家讨论“世代”时,他们指的是从一个人出生到他或她可以为世界带来另一个新生命的时期。假设一代是20年左右,那么纵观美国历史,25代人来了又走了。

另一方面,与北美人类存在的历史相比,500年只是一眨眼的功夫。大约 14,000 年前,人类首次踏足美洲,当时加拿大的大部分地区仍被冰覆盖,许多地方的冰盖厚度超过两英里(上图中的虚线显示了冰的方向表的方向)。南延界限)。如此大量的水变成了冰,导致海平面下降,以至于在美洲大陆的西北部,也就是现在的白令海峡出现了大片陆地。这座陆桥让人类第一次踏上美洲,进入了一个全新的世界。

现在把你的手臂伸到一边,用眼睛看,想象一下从你肩膀到指尖的距离是北美人类存在的 14000 年的历史。这段历史的最后500年,本书所描述的500年,从指尖一寸左右开始,而美国的诞生只发生在这500年的后半段,也就是大约只要指甲。

在这个尺度上看时间让我们觉得太渺小了。这五个世纪就像一幅巨大的画布,我们在上面描绘了我们自己的历史,当你向下看伸出的手臂时,指甲是如此微小。那么让我们更进一步,将一只手臂所代表的14000年放到北美诞生后的6500万年——这就是恐龙时代结束到今天的距离。6500 万年前,一颗直径至少为 6 英里的陨石坠入了今天的墨西哥湾,释放出相当于 100 万亿吨的炸药并消灭了恐龙。用一位科学家的话来说,陨石的撞击确实“烧焦了美洲”。这次撞击摧毁了地球上成千上万的动植物,开启了哺乳动物的时代。如果我们将这段历史包括在我们的时间轴中,我们需要保持双臂张开,然后让一个朋友用同样的手臂站在你身后,代表另一个 14,000 年,让另一个朋友站在他身后,然后下一个,下一个......我们将得到一长串 4,500 名男子并排张开双臂,走出房子,沿着街道,2.5 英里外。在这一点上不要忘记,我们即将讲述的历史——在接下来的 400 多页中,你将读到的所有内容——都触手可及。500 名男子并肩张开双臂,走出屋子,沿着街道走到 2.5 英里外。在这一点上不要忘记,我们即将讲述的历史——在接下来的 400 多页中,你将读到的所有内容——都触手可及。500 名男子并肩张开双臂,走出屋子,沿着街道走到 2.5 英里外。在这一点上不要忘记,我们即将讲述的历史——在接下来的 400 多页中,你将读到的所有内容——都触手可及。